Kinas private 'Smart Dragon-1' Rocket Aces første oppgave

Kinas kommersielle lanseringsindustri er virkelig i gang.



Den private Smart Dragon-1-raketten, bygget av China Rocket Co. Ltd., fullførte sitt første oppdrag lørdag (17. august), og lanserte tre små satellitter til bane rundt jorden, rapporterte kinesiske medier.



Milepælen kommer mindre enn en måned etter at et annet kinesisk selskap, iSpace, oppnådde landets første private banelansering og bare en uke etter enda et firma, LinkSpace, dro av en rakettlanding etter en testflyging i jordens atmosfære.

I slekt: Kina i verdensrommet: Siste nytt og lanseringer



Kina

Kinas private Smart Dragon-1-rakett lanserer sitt første orbitale oppdrag 17. august 2019.(Bildekreditt: CCTV)

Fire-trinns Smart Dragon-1 er lik størrelse og nyttelast-lanseringskraft til Electron, totrinns booster bygget av et California-basert selskap Rocket Lab . Den kinesiske bæreraketten, også kjent som Jielong-1, er 19,5 meter høy og 1,2 meter bred, og den veier 25,5 tonn (23,1 tonn) ved løfting. Raketten kan levere ca 440 kg. (200 kilo) nyttelast til en 310 mil høy (500 kilometer), solsynkron bane, ifølge Kinas statlige nyhetstjeneste Xinhua.



China Rocket er ikke et rent privat antrekk. Selskapet er et datterselskap av China Academy of Launch Vehicle Technology (CALT), som selv er en del av det statseide China Aerospace Science and Technology Corporation (CASC). CASC er Kinas viktigste luftfartsentreprenør, og CALT har bygget de fleste av Kinas ærverdige Long March -raketter gjennom årene.

Likevel fortsetter China Rockets eksistens nasjonens press for å utvikle en opprinnelig kommersiell lanseringssektor.

'Kommersiell lansering vil ha et stort marked på felt som lavmobil kommunikasjon på jordbanen og fjernmåling,' sa China Rocket President Tang Yagang. fortalte Xinhua .



Selskapet utviklet den soliddrevne Smart Dragon-1 på mindre enn 18 måneder, rapporterte Xinhua. Det første oppdraget vil åpne døren til mange flere lanseringer, hvis alt går etter planen; China Rocket ønsker å fly fire ganger til før slutten av 2020, rapporterte Xinhua.

Kina

Kinas private Smart Dragon-1 er en firetrinns, solid-drevet rakett.(Bildekreditt: CCTV)

California's Rocket Lab planlegger også å øke lanseringskadensen. Selskapet, som lanserte sitt åttende Electron -oppdrag i morges (19. august), ønsker til slutt å fly ukentlig, eller kanskje enda oftere enn det.

Rocket Lab tar flere skritt for å få dette til. Selskapet bygger et annet lanseringssted i Virginia, for eksempel for å gå sammen med det allerede operative i New Zealand. Og Rocket Lab planlegger å gjenbruk Electron første etapper etter å ha plukket dem ut av luften med et helikopter.

De tre nyttelastene som ble løftet opp av Smart Dragon-1 lørdag ble utviklet av tre Beijing-baserte selskaper, rapporterte Xinhua. En satellitt vil tilby kommunikasjonstjenester, en annen er dedikert til fjernmåling, og den tredje er designet for å bane vei for en 'tingenes internett' -konstellasjon.

Mike Walls bok om jakten på fremmede liv, ' Der ute '(Grand Central Publishing, 2018; illustrert av Karl Tate ), er ute nå. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg oss på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .