Celestial Stunner: Venus skal krysse ansiktet til solen i år

Venus Transit Sun

Tre visninger av Venus solovergang i 2004, tatt av NASAs solobserverende TRACE-romfartøy. Det øverste bildet er i synlig lys; utsikten nederst til venstre er i ultrafiolett, og den nederst til høyre er i ekstremt ultrafiolett. (Bildekreditt: NASA/LMSAL)





På kalenderen 2012, sørg for å sette en stor rød sirkel rundt 5. juni. Den dagen vil en himmelsk hendelse som ikke vil bli sett av menneskelige øyne før langt ut i det 22. århundre - året 2117 for å være nøyaktig - finne sted.

Planeten Venus vil krysse solens ansikt .

Gjennom balansen mellom denne vintersesongen og langt ut på våren 2012, vil Venus gradvis klatre høyere på himmelen og bli gradvis lysere og til slutt bli en 'kveldslanterne' for de som pendler hjem fra jobb og skole.



I slutten av mai 2012 vil Venus imidlertid raskt falle tilbake mot solens nærhet, til slutt for å forsvinne når det går over til morgenhimmelen. Den overgangsdagen kommer 5. juni. [Bilder: Sporing av Venus -transitten 2004]

Normalt ville Venus passere usett, skjult i solens strålende gjenskinn. Men ikke denne gangen.

Fra 5. til 6. juni 2012 skal en ekstremt sjelden forekomst finne sted: herfra på jorden vil vi kunne se Venus krysse foran solen, noe som gjør seg tydelig som en liten svart flekk som sakte beveger seg over solskiven .



Sjelden himmelsk opptog

Dette er blant de sjeldneste av astronomiske hendelser.

Faktisk, mellom årene 2000 f.Kr. og 4000 e.Kr. har det bare vært 81 Venus -transitter. Mennesker har registrert bare seks av dem (i 1639, 1761, 1769, 1874, 1882, og sist, i 2004). Det er ikke umulig at en transitt av denne planeten en gang kan ha blitt sett ved en tilfeldighet i antikken, nær soloppgang eller solnedgang. Eller kanskje en gammel observatør med et skarpt øye, som så på solen på en uvanlig diset dag, kunne ha sett Venus 'mørke bilde (rapporterer det som' et mørkt merke på solen ') på solskiven.



Rett etter at transitten i 1882 hadde funnet sted, utarbeidet den franske astronomen Camille Flammarion, noen ganger referert til som 'Carl Sagan fra 1800 -tallet' på grunn av sine mange populære bøker og artikler om astronomi, en oversikt over transitter fra 1631 til 2984 .

'Vi ser at astronomer ikke lar seg ta uforvarende,' skrev Flammarion. 'Astronomi er tross alt den eneste vitenskapen som nyter privilegiet å lese fremtiden som den gjør fortiden, og den benytter seg av den. De spesielle detaljene for den 'nærmer seg' transitten 8. juni 2004 er allerede beregnet med presisjon, så vel som transitt 5. juni 2012, og vi kan nesten si at de forskjellige ekspedisjonene er arrangert, med unntak av navnene på astronomene som vil delta i dem. '

Omstendighetene ved Venus -transittene gjentar seg med stor nøyaktighet etter en periode på 243 år. Intervallene mellom individuelle transitter (i år) går for tiden som følger: 8 + 121,5 + 8 + 105,5 = 243. Med andre ord kan et par transitter forekomme over et tidsrom på bare åtte år, men etter den andre transitten kan neste vil ikke skje igjen på mer enn et århundre.

Transits of Venus skjedde 9. desember 1874 og 6. desember 1882. Den kommende Venus -transitten 5. juni 2012 er den første siden 2004. Skulle noen gå glipp av det, vil det dessverre være en lang ventetid igjen, til desember . 11, 2117, da Venus igjen vil passere foran solen - litt for langt inn i fremtiden for de fleste av oss. [Infografikk: Venuspassasjen 2012 i juni]

Synlighetsområder

5. juni vil hele transitten vare i nesten 6 3/4 timer og vil være synlig i en eller annen form på omtrent tre fjerdedeler av planeten vår.

Begynnelsen vil være synlig fra den nordvestlige delen av Sør-Amerika, og hele Nord-Amerika, Hawaii, Sentral- og Vest-Asia, New Zealand og de østlige to tredjedeler av Australia.

Enden vil være synlig fra Nord- og Nordvest -Nord -Amerika, New Zealand, Australia, Asia, den østlige delen av Afrika og det meste av Europa. Fra de sammenhengende 48 delstatene så vel som det meste av Canada, begynner begynnelsesstadiene før solnedgang. For store deler av Europa vil solen stå opp om morgenen 6. juni, med Venus allerede på solskiven med transitten nesten over.

Dessverre vil de som bor over den vestlige halvdelen av Afrika, sørlige og vestlige deler av Spania, hele Portugal og de sentrale og østlige delene av Sør -Amerika bli forhindret fra å se noen del av dette opptoget, da solen vil være under horisonten når det finner sted.

Helt i motsetning til Merkur -passasjene, er Venus lett synlige med det blotte øyet.

Når Venus er i transitt over solskiven, fremstår planeten som en tydelig, om enn liten, rund svart flekk med en diameter på bare 1/32 av solens. Denne størrelsen er stor nok til å oppfatte med det blotte øye.

Potensielle observatører må imidlertid ta spesielle forholdsregler (som med en solformørkelse) i forsøket på å se silhuetten til Venus mot den forblindende strålende skiven av solen. Å se direkte på solen uten øyebeskyttelse kan forårsake alvorlig skade.

Når vi kommer nærmere 5. juni, vil guesswhozoo.com gi omfattende dekning av Great Venus Transit.

Joe Rao fungerer som instruktør og gjesteforeleser ved Hayden Planetarium i New York. Han skriver om astronomi for The New York Times og andre publikasjoner, og han er også en meteorolog på kameraet for News 12 Westchester, N.Y.