Kattefakta: Hvorfor er Calico-katter nesten alltid kvinnelige?

Pookie calico katten

(Bildekreditt: Forfatterens Instagram @maggieeclancy )



Når jeg adoptert en calico kattunge, Pookie, for flere år siden, tenkte jeg ikke to ganger på det faktum at hun er kvinne. Jeg ønsket å få en kvinnelig katt, og Pookie var søt og passet med personligheten min, så det var det.



Da jeg snakket med andre calico kattforeldre, la jeg merke til at hver eneste av deres calicoes også var kvinner. Dette var overraskende for meg - var det egentlig ikke noe som heter en hannkalikatt?

Ifølge Humane Society er bare en av cirka tre tusen kalikokatter hann. Men hvorfor er mannlige calicoes så sjeldne? Jeg undersøkte for å finne ut hvorfor kalikokatter nesten alltid er kvinner.



Hva er en Calico Cat?

For å starte denne undersøkelsen er det viktig å påpeke at calico er et fargemønster for en katt, ikke en rase. Dette eliminerer en rasespesifikk grunn for et kvinnelig flertall av calicos.

Faktisk kan enhver kattras bli født med kalikpels; selv om det er sjeldnere for rase som si, Russian Blues .

For at en katt skal betraktes som 'calico', må tre farger være tilstede i pelsen: hvit, svart og oransje. Det er rom for variasjon i farge, med krem, grå og ingefær.



Hva gir en kalikokatt dette vakre pelsmønsteret? Svaret ligger innenfor kattens kromosomer.

Kromosomer og kalikoer

calico katt i logg

Akkurat som hos mennesker har kvinnelige katter to X-kromosomer, en fra moren og en fra faren, mens hannkatter har et X-kromosom (fra moren) og et Y-kromosom (fra faren).

Kort sagt, hunnkatter har to X-kromosomer, og hannkatter har ett X-kromosom og ett Y-kromosom.



Hos katter er X-kromosomet avgjørende for et flertall av kattens pelsfarge. Siden en hannkatt bare har ett X-kromosom fra moren, er pelsfargen hans diktert av det genet.

Når en kvinnelig katt er i fosterutvikling, blir en av hennes to X-kromosomer tilfeldig deaktivert, som er kjent som X-inaktivering, for hver celle. Det er viktig å huske at disse deaktiveringene er tilfeldige og ikke er de samme for hver celle.

For eksempel kan en celle stenge av X-kromosomet som leser 'oransje pels', mens en annen celle kan stenge av X-kromosomet som leser 'svart pels.'

Disse tilfeldige deaktiveringene skaper enten et skilpaddeskallmønster eller kalikomønster for kattens pels. Hvit pels bestemmes med et eget gen og kan flekke gjennom hele pelsen.

Siden hvit pels ikke er diktert av kromosomer, er det derfor du kan se hannkatter med tofargede strøk, for eksempel en smokingkatt, men ikke en calico.

Hvordan eksisterer mannlige kalikoer i det hele tatt?

Gitt at en katt trenger to X-kromosomer for å ha en calico pels, hvordan kan en av tre tusen calico katter være hann?

En hannkatt kan ha trefarget pels hvis han arver et ekstra X-kromosom, noe som gjør hans genetiske sammensetning XXY i motsetning til XY. Denne katten er nesten alltid hann, til tross for det ekstra X-kromosomet.

Hvis du oppdager en hankjønn, er det høyst sannsynlig at denne katten er steril eller ikke kan reprodusere. Av de 1 av 3000 kalikoene som er hanner, er bare 1 av 1000 av dem faktisk virile.

Oppdrettere har fortsatt en tendens til å vike unna disse fruktbare hannkalikene, da det er potensielle helseproblemer som kan oppstå hos deres avkom på grunn av det ekstra kromosomet.

Så neste gang du møter en calico, vil du kanskje spørre hva henneNavn er. Og hvis det er en oransje katt? Sjansen er han er mann .

Har du en kalikokatt hjemme? Har du noen gang møtt en mannlig calico, enhjørningen til katter? Gi oss beskjed i kommentarene nedenfor!