Blood Moon 2019: Why the Coming Lunar Eclipse Spawns Memories of Mr. Magoo

Når vi har en total formørkelse av månen som nærmer seg, slik vi gjør nå, driver tankene mine alltid tilbake til min aller første totale måneformørkelse for mer enn et halvt århundre siden. Og merkelig nok, når jeg tenker på den magiske natten, refererer jeg også til en kjent tegneseriefigur fra fortiden:





Herr Magoo.

Det er en grunn til dette som jeg vil gjøre klart om et øyeblikk. Men først må jeg merke meg at min interesse for astronomi som en veldig ung gutt så vidt begynte. I juli 1963 hadde jeg vært vitne til en stor delvis solformørkelse fra hjemmet mitt i Bronx. Selv om det ikke var totalt, husker jeg fortsatt spenningen ved å se solen hvile ned til en smal halvmåne mens en merkelig 'forfalsket skumring' falt over landskapet i et minutt eller to. [Super Blood Moon Lunar Eclipse of 2019: Complete Guide]

Nesten halvannet år senere promoterte avisene, radioen og fjernsynet en total formørkelse av månen, som ville skje fredag ​​kveld, 18. desember 1964. Det var en hendelse jeg absolutt ville se. Formørkelsen ville starte på et veldig praktisk tidspunkt, kl. ET, med totalitet som kommer litt over en time senere. Min bestefar ville tillate meg å bruke kikkerten slik at jeg kunne få et bedre blikk på de subtile nyanser og farger som ville sette seg inn under den totale fasen av formørkelsen. Etter hvert som den store natten nærmet seg, ble jeg mer og mer entusiastisk.



Og plutselig ble jeg i konflikt, takket være Mr. Magoo.

Et visningsproblem

De viktigste stadiene av den totale måneformørkelsen 20.-21. januar 2019 er vist i denne Sky & Telescope-grafikken. Tidene er oppført i EST.

De viktigste stadiene av den totale måneformørkelsen 20.-21. januar 2019 er vist i denne Sky & Telescope-grafikken. Tidene er oppført i EST.(Bildekreditt: Sky & Telescope)



For de som ikke er kjent med Mr. Magoo, var han en tegneseriefigur som ble opprettet i 1949 og ble veldig populær i løpet av 1950- og 60 -årene. Så populær faktisk at to episoder av Mr. Magoo vant Oscar (i 1954 og 1956) i kategorien 'Beste animerte kortfilm'. Magoos stemme ble levert av avdøde Jim Backus, som skulle spille millionær Thurston Howell III på TV -sitcom 'Gilligan's Island'.

I 1962 sendte NBC Network 'Mr. Magoo's Christmas Carol, 'det aller første animerte ferieprogrammet som noensinne er produsert spesielt for fjernsyn. Jeg bør bemerke her at i motsetning til i dag, hvor du har et valg om å se mange forskjellige kanaler på kabel- eller satellittnettverk, da hadde du bare en håndfull kanaler å velge mellom over radiosendingene. I disse halcyon -dagene på begynnelsen av 1960 -tallet kan en typisk amerikansk familie faktisk bygge hele uken med fjernsynsvisning rundt et bestemt program (for eksempel den årlige visningen av 'The Wizard of Oz'), og nå denne animerte gjengivelsen av Charles Dickens klassiker falt også inn i den kategorien. Da den debuterte i 1962, trakk denne skildringen av Ebenezer Scrooge av den populære Mr. Magoo et enormt publikum. Magoo ble en stor hit i 1962 og 1963, og familien vår elsket det.

Men i 1964, bare noen få netter før formørkelsen, kunngjorde NBC at den ville sende sin årlige høytidsvisning av Mr. Magoo 18. desember.



Formørkelse natt!

Først visste jeg ikke hva jeg skulle gjøre. Jeg hadde veldig lyst til å se begge, men jeg kunne virkelig ikke være to steder samtidig! Og husk, dette var 1964. Det var ingen videospillere for å spille inn programmet og se det senere. Til syvende og sist ble jeg imidlertid trøstet av moren min som påpekte at Magoo ville starte klokken 19.30. men formørkelsen ville ikke komme i gang før 8. Så jeg kunne se første halvdel av showet uten bekymringer. Etter klokken 8 ville månen begynne å spore seg inn i jordens skygge, 'men' sa mamma, 'sikkert du kunne løpe utenfor i reklamepausen for å se de tidlige stadiene av månen bli dekket.'

Kl. 8:30 var Magoo ferdig i et år til, og jeg kunne konsentrere meg fullt ut om showet på himmelen, inkludert totalitet - to store show for prisen av ett! [ Fantastiske bilder av den sjeldne supermånen Total måneformørkelse ]

Neppe blodig

Jeg hadde på forhånd lest at under en total måneformørkelse blir månen vanligvis forvandlet til en kobberaktig rød kule; dagens samfunn kaller det faktisk en 'blodmåne'. Jeg gledet meg til å se det førstehånds, men endte opp med å bli litt skuffet. I 1963 blåste Mount Agung -vulkanen i Indonesia toppen og sendte en enorm sky av aske og støv inn i stratosfæren, noe som effektivt blokkerte rødt sollys som normalt bøyes av atmosfæren vår i jordens skygge. Som en konsekvens endte det med at totale måneformørkelser i desember 1963 og juni 1964 vanligvis ble mørke - nesten svarte - uten oker/kobberfarge som normalt sees under totaliteten.

For 'min' formørkelse i desember 1964 hadde nok av aske og støv forsvunnet for å gi en mye lysere formørkelse. Likevel så jeg mye mer av grå og brun i motsetning til rød. Absolutt ingenting som tyder på fargen på blod.

En himmelsk reprise

Under en total måneformørkelse kan månen få en rød skjær avhengig av atmosfæriske forhold.

Under en total måneformørkelse kan månen få en rød skjær avhengig av atmosfæriske forhold.(Bildekreditt: NASAs Goddard Space Flight Center)

Jeg håper virkelig å få et syn på vår kommende måneformørkelse 21. januar i år, for på en måte vil det markere tilbake til min 'Mr. Magoo Eclipse 'fra 1964.

Det er et interessant fenomen at en formørkelse, enten av solen eller månen, vil gjenta seg selv. Gamle astronomer i Assyria og Babylonia holdt oversikt over tiden ved å nøye observere bevegelsene til månen og solen. Ved å registrere detaljene for sol- og måneformørkelser, økte nøyaktigheten til disse målingene markant. Da de studerte historien om århundrer med formørkelser, begynte et mønster å dukke opp: Formørkelser pleier å gjenta seg selv med intervaller på litt over 18 år, selv om de gjentar seg på forskjellige steder på jorden. Denne formørkelsessyklusen kalles 'saros' - gresk for 'repetisjon'.

Dette Sky & Telescope-kartet viser synlighetsområdet for den totale måneformørkelsen 20.-21. januar 2019.

Dette Sky & Telescope-kartet viser synlighetsområdet for den totale måneformørkelsen 20.-21. januar 2019.(Bildekreditt: Sky & Telescope; kilde: Fred Espenak)

En sarosyklus omfatter 18 år og 10 1/3 dager eller 11 1/3 dager, siden nesten alltid henholdsvis fem eller fire skuddår griper inn med nesten like frekvens. På grunn av den ekstra tredjedelen av dagen forekommer hver påfølgende formørkelse omtrent 120 grader i lengdegrad vest for forgjengeren.

Etter tre saros-repetisjoner (54 år og 33 +/- 1 dager) kommer en formørkelse igjen i den samme generelle delen av verden. Den avdøde vitenskapsforfatteren Isaac Asimov laget uttrykket 'triple saros' for å beskrive dette tidsintervallet. Imidlertid bemerker astronomen Owen Gingerich at grekerne kalte en periode lik tre sarosykluser en 'Exeligmos'.

I dette tilfellet er min måneformørkelse fra 1964 og vår kommende måneformørkelse medlemmer av saros #134 og kan bindes sammen ved hjelp av Exeligmos:

18. desember 1964 Midt-totalitet: 21:37 EST
21. januar 2019 Midt-totalitet: 12:12 EST

Og ved å sammenligne banen som månen tok gjennom jordens skygge i desember 1964, så vel som den generelle delen av synligheten til den formørkelsen, med skyggebanen og synlighetssonen for vår kommende formørkelse, ville vi lett legge merke til likhetene:

18. desember 1964 diagram fra NASA
21. januar 2019 diagram fra NASA

Til slutt bør jeg merke meg at på slutten av hvert Mr. Magoo -eventyr ville han bruke slagordet: 'Å, Magoo, du har gjort det igjen!'

Og vi kan sannsynligvis si det samme om Exeligmos.

Joe Rao fungerer som instruktør og gjesteforeleser ved Hayden Planetarium i New York. Han skriver om astronomi for magasinet Natural History, Farmers 'Almanac og andre publikasjoner, og han er også meteorolog på kameraet for Verizon FiOS1 News i New Yorks Lower Hudson Valley. Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook . Original artikkel om guesswhozoo.com .