De største romoppdragene å se i 2017

Destinasjon: Plass

NASA/JPL/Space Science Institute





NASA/JPL/Space Science Institute

Det er mye romfartshandling på trykk i år. NASA er ærverdig Cassini Saturn -oppdrag vil ta en dramatisk slutt, et nytt eksoplanet-jaktoppdrag er planlagt å løfte av og privat romfart vil trolig ta en rekke spennende skritt fremover.

Her ser guesswhozoo.com på hva vi forventer å være de 10 viktigste romfartshistoriene i 2017. [Les om 2016s største romfartshistorier]

Cassinis store finale

Cassini gjør det første ring-beite-stupet



NASA/JPL-Caltech

Cassini, som har kretset rundt Saturn siden juli 2004, vil utføre et dramatisk dødsdykk ned i gassgigantens tykke atmosfære 15. september. Dette selvmordsstoppet vil avslutte 'Grand Finale' -fasen av Cassinis oppdrag: en serie på 22 baner som vil ta sonden mellom Saturn og dens innerste ring. Den første nære flybyen finner sted 22. april.

Cassini-Huygens-oppdraget på 3,2 milliarder dollar, en felles innsats fra NASA, European Space Agency og Italian Space Agency, ble lansert i oktober 1997. Cassini-moderskipet bar en lander kalt Huygens, som rammet Saturns største måne, Titan, i januar 2005.

Cassini fortsatte å sirkle rundt Saturn og studerte den enorme planeten, dens ringer og mange måner. Cassini har gjort mange viktige funn gjennom årene; for eksempel oppdaget sonden væske-hydrokarbon innsjøer på Titan og geysirer av vannis som sprengte seg fra det sørpolære området på Saturnmånen Enceladus. [ Ocean on Saturn Moon Enceladus mistenkt under is (video) ]

Cassinis dødsfall er designet for å sikre at romfartøyet ikke forurenser Titan eller Enceladus - som begge kan være i stand til å støtte liv - med mikrober fra jorden, har NASA -tjenestemenn sagt.

Dawn's oppdrag nærmer seg slutten

Dette bildet av Ceres sett av NASA



NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

NASAs Dawn -romfartøy nærmer seg også slutten av veien, selv om de siste dagene ikke vil være like dramatiske som Cassinis.

Dawn -oppdraget på 467 millioner dollar ble lansert i september 2007 for å studere Vesta og Ceres, de to største objektene i det viktigste asteroidebeltet mellom Mars og Jupiter. Romfartøyet sirklet rundt Vesta fra juli 2011 til og med september 2012 og nådde dvergplaneten Ceres i mars 2015, og ble dermed den første sonden som noensinne kretset rundt to kropper utenfor Jord-månesystemet.

Dawn's observasjoner har avslørt mye om tørr, steinete Vesta og isete Ceres . Sonden oppdaget for eksempel mystiske lyspunkter i flere Ceres -kratere, og fant bevis på at vannis er vanlig like under dvergplanetens overflate.

Dawn opererer for tiden på et utvidet oppdrag, etter å ha avsluttet hovedoppdraget i juni 2016. Men romfartøyets drivstofftilførsel er lav og vil sannsynligvis gå tom en gang i år, har misjonsteamets medlemmer sagt. Etter at Dawn er stengt, vil romfartøyet fortsette å gå i bane rundt Ceres som en kunstig satellitt av dvergplaneten på ubestemt tid.

Privat måneløp i hjemmestrekning

En kunstner



Moon Express

Det er tid for lagene som fortsatt prøver å vinne 30 millioner dollar Google Lunar X -pris (GLXP).

GLXPs arrangører tilbyr 20 millioner dollar til det første privatfinansierte teamet som lander et romfartøy på månen, får det til å reise minst 500 meter på månens overflate og stråle HD-bilder og video tilbake til jorden. Ytterligere 5 millioner dollar går til det andre teamet for å oppnå disse oppgavene, og 5 millioner dollar mer er tilgjengelig for andre prestasjoner, for eksempel å finne vannis på månen.

Lag har frist til 31. desember 2017 til å kreve premien. Fem lag gjenstår: Israel-baserte SpaceIL, Moon Express fra USA, India-baserte Team Indus, Hakuto fra Japan og det internasjonale laget Synergy Moon.

Falcon Heavy sin jomfrulansering

SpaceX

SpaceX

Hvis alt går etter planen, er SpaceX nytt Falcon Heavy rakett vil løfte av for første gang denne våren eller sommeren.

Falcon Heavy vil være den kraftigste raketten i verden uten tvil når den kommer online, og kan løfte 60 tonn (54 tonn) til bane rundt lav jord (LEO) og 24,5 tonn (22,2 tonn) til geostasjonær overføringsbane ( GTO), ifølge SpaceX -representanter. Til sammenligning kan den sterkeste raketten som er i drift, United Launch Alliance's Delta IV Heavy, bære 31,7 tonn (28,8 tonn) til LEO og 15,7 tonn (14,2 tonn) til GTO.

Crew Dragon for å fly

SpaceX avduket sitt Dragon V2-romfartøy 29. mai 2014, og viste frem en romkapsel fra det 21. århundre bygget for å frakte astronauter i bane. SpaceX grunnlegger og administrerende direktør Elon Musk detaljerte aspekter av designet som ble utviklet i samarbeid med NASA

NASA/Dmitri Gerondidakis

Crew Dragon, en kapsel SpaceX utvikler for å fly astronauter til og fra Den internasjonale romstasjonen (ISS) og andre romdestinasjoner, bør gjøre sin jomfrutur i 2017. (En ubesatt variant av Dragon flyr allerede last til romstasjonen for NASA .)

SpaceX har en multibillion NASA-kontrakt for å utvikle denne astronaut-drosjen (det samme gjør luftfartsgiganten Boeing, som bygger en kapsel som heter CST-100 Starliner). Det første flyet med Crew Dragon, et ubesatt testoppdrag til ISS, er for tiden planlagt å løfte av i november i år, har NASA -tjenestemenn sagt.

Den første bemannede testflyvningen til den nye dragen bør følge i midten av 2018-omtrent samtidig som CST-100 Starliner lanserer på sitt jomfru (ubesatte) orbitale oppdrag.

Blue Origin lanserer mennesker til verdensrommet

Blå opprinnelse

Blå opprinnelse

Et annet privat romfartsselskap, Washington-baserte Blue Origin, har som mål å sende mennesker til verdensrommet før 2017 er ferdig.

Representanter for Blue Origin, som drives av milliardæren Amazon.com grunnlegger Jeff Bezos, har sagt at de planlegger å starte testflyvninger med selskapets suborbital New Shepard -kjøretøy en gang i år. Kommersielle flyreiser med betalende passasjerer bør starte i 2018, hvis gjeldende tidslinjer holder.

New Shepard har allerede nådd suborbital plass fem ganger, på ubesatte testflyvninger som fant sted mellom november 2015 og oktober 2016. Alle de fem flyvningene ble utført av den samme raketten, som siden har blitt pensjonert.

SpaceShipTwo slår seg på igjen

VSS Unity SpaceShipTo glidefly

Virgin Galactic

I år vil Virgin Galactic fortsette å hoppe tilbake fra den tragiske ulykken i oktober 2014 som drepte co-pilot Michael Alsbury, skadet pilot Peter Siebold og ødela selskapets første suborbital romfly, VSS Enterprise.

Virgin avslørte sitt neste romskip, kjent som VSS Unity, i februar i fjor, og bilen løftet av for første gang i september. Denne jomfruturen var en 'captive carry' -test, hvor Unity ble knyttet til sitt moderskip, WhiteKnightTwo.

Romflyet fløy fritt i desember og kom tilbake til jorden for en rullebane etter sin første solo -glidefly. Unity vil utføre en serie glidflyvninger før han ble uteksaminert til rakettdrevne testflyvninger-fasen Enterprise var i da den brøt sammen for to år siden.

Lasteskip for å besøke kinesisk romlaboratorium

Kinesiske astronauter forbereder seg på reisen hjem

CASC / www.spacechina.com

Et lastebil er planlagt å besøke Kinas andre romlaboratorium noensinne for første gang i vår.

Kina lanserte laboratoriet, kjent som Tiangong-2, i september, og astronauter la til kai med romfartøyet en måned senere. I april vil det ubemannede Tianzhou-1 frakteskipet løfte av, på et oppdrag for å levere drivstoff og andre forsyninger til Tiangong-2. [Tiangong-2: Kinas romlaboratorium for lange oppdrag (infografisk)]

Slike aktiviteter er designet for å teste teknologiene som trengs for å bygge en god tro romstasjon i jordens bane, som Kina håper å gjøre i begynnelsen av 2020 -årene.

Fire mannskaper lanserer til ISS

Expedition 50 Soyuz Launch

NASA/Bill Ingalls

Astronauter vil skyte mot den internasjonale romstasjonen i år, slik de har gjort hvert år i mer enn et og et halvt tiår. (Det enorme bane -komplekset har vært kontinuerlig bemannet av roterende mannskaper siden november 2000.)

Fire mannskaper er planlagt å sprenge ombord på russiske Soyuz -raketter i år - 27. mars, 29. mai, 12. september og 26. oktober. Astronauters opphold ombord på ISS varer vanligvis fem til seks måneder.

En ny eksoplanetjeger

NASA

MED

NASA har som mål å lansere sin Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) en gang i år; byrået skyter for øyeblikket for desember, selv om ingen fast lanseringsdato er satt.

TESS vil bruke to år på å lete etter fremmede planeter som krysser ansiktene til sine foreldrestjerner-den samme deteksjonsstrategien som brukes av NASAs Kepler-romteleskop, som har oppdaget omtrent to tredjedeler av de 3500-ukjente kjente eksoplaneter til dags dato.

Kepler stirret på mer enn 150 000 fjerne stjerner under sin opprinnelige planetjakt; TESS, derimot, vil studere et mindre antall lyse, nærliggende stjerner. Det bør derfor være mulig å utføre oppfølgingsstudier av mange TESS-funn ved hjelp av andre instrumenter, spesielt NASAs 8,8 milliarder dollar James Webb-romteleskop, som er planlagt å starte i slutten av 2018, har NASA-tjenestemenn sagt.