Autumn Skywatching Treat: Se Uranus og Neptunus på nattehimmelen

Uranus og Neptun

Uranus og Neptun vil være i gode posisjoner for å se dem på nattehimmelen i høst. (Bildekreditt: Starry Night)





Midautumn plasserer de to ytterste planetene i utmerket posisjon for visning.

Vi snakker ofte om de fem planene med det blotte øye (Merkur, Venus, Mars, Jupiter og Saturn), men i virkeligheten er det en sjette som kan skimtes med blotte øyne hvis du vet nøyaktig hvor du skal lete-og en annen som kan sees når du bruker en god kikkert. Uranus kan også sees av en skarp øyet observatør som vet hvor han skal lete etter den; Neptun er den eneste planeten som krever optisk hjelp for å bli sett.

Begge planetene ble oppdaget etter oppfinnelsen av teleskopet. Uranus ble mer eller mindre oppdaget ved et uhell i 1781. Uranus 'unnlatelse av å følge den spådde bane syntes å skyldes tyngdekraften til en planet lenger ute i verdensrommet. To astronomer beregnet uavhengig av hverandre posisjonen til den uoppdagede planeten, og da teleskoper ble dreid til denne regionen i 1846, ble Neptun funnet. [Stargazing Maps: Best Night Sky Events of October 2017]



Så mens kveldshimmelen vår snart vil være blottet for lyse planeter (Saturn vil forlate scenen i begynnelsen av desember), vil Uranus og Neptun være i gode posisjoner å se.

Selvfølgelig er trikset at du må vite nøyaktig hvor du skal lete!

Uranus, den grønne planeten



Knapt synlig for det blotte øye på veldig mørke, klare netter, er planeten Uranus - som for tiden skinner i størrelsesorden 5,7 - nå synlig i kveldstimene blant stjernene i stjernebildet Fiskene, fiskene . Fiskene er formet som to fiskelinjer bundet sammen i en knute, med en fisk som henger fra hver linje; den ligner formen på bokstaven V, vippet på siden. Stjernen som markerer knuten er kjent som Al Risha, en stjerne i fjerde størrelse. Over Al Risha er en stjerne med lignende lysstyrke, kjent som Omicron Piscium.

Det neste trinnet er å studere et stjernekart nøye, og deretter skanne den regionen med kikkert. Uranus skal være tydelig, satt av den grønne fargen. Uranus passerte nettopp sin motstand mot solen (19. oktober) og er for tiden synlig på himmelen hele natten. Akkurat nå vises den på sitt høyeste rundt midnatt lokal dagslys, når den vil stå omtrent 60 grader over den sørlige horisonten; omtrent to tredjedeler opp fra horisonten til punktet rett overhead (zenitten).

Ved hjelp av en forstørrelse på 150x med et teleskop på minst tre-tommers blenderåpning, kan du bare løse Uranus inn i en liten, lysegrønn, funksjonløs disk. Mens han observerte Uranus fra Susan F. Rose Observatory ved Custer Institute i Southold 21. oktober, skrev New York amatørastronom Bart Fried til New Yorks Amateur Observers 'Society (NYAOS): '[Ved] 180-effekt for Uranus ... det er en flekk!' Med mindre det å se, eller uskarpe og blinkende forårsaket av jordens atmosfære er 'totalt kaos', foreslo Fried å prøve et 300x teleskop, 'og neste gang vil det faktisk se ut som en planet. Og kanskje med [en større blender] vil noen flekker eller skyfunksjoner være synlige. '



Faktisk, større instrumenter vil bedre løse denne planets grønne disk.

Uranus ringer vippet

Uranus er for tiden 1,97 milliarder miles (2,97 milliarder kilometer) fra solen og 1,76 milliarder miles (2,83 milliarder km) fra jorden. Den har en diameter på 50.712 km, og ifølge flyby magnetiske data fra Reiser 2 i januar 1986 har den en turnusperiode på 17,4 timer.

Ved siste telling har Uranus 27 måner. De er alle i baner som ligger i planetens ekvator, der det også er et kompleks av ni smale, nesten ugjennomsiktige ringer, som ble oppdaget i 1978. Uranus har sannsynligvis en steinete kjerne omgitt av en flytende mantel av vann, metan og ammoniakk , innkapslet i en atmosfære av hydrogen og helium.

En bisarr funksjon er hvor langt over Uranus vippes. Nordpolen ligger 98 grader fra å være direkte opp og ned til baneplanet. Dermed er årstidene ekstreme: Når solen stiger ved nordpolen, holder den seg oppe i 42 jordår; så setter det seg, og Nordpolen er i mørke i 42 jordår.

Neptun, den blå planeten

Neptun på den annen side er altfor svak til å bli oppfattet med det blotte øyet. Med Plutos degradering til dvergplanetstatus i 2006, blir Neptun nå anerkjent som den fjerneste planeten i solsystemet. For tiden ligger den i en avstand på 4,48 milliarder km fra solen og 4,39 milliarder km fra jorden.

Den er litt mindre enn Uranus, med en diameter på 49232 km. For tiden i størrelsesorden 7,8 er det mer enn seks ganger svakere enn Uranus. På dette tidspunktet kan Neptun bli funnet i stjernebildet Vannmannen, vannbæreren .

Du kan prøve å bruke stjernen på 3,7 i størrelsesorden Lambda Aquarii for å styre deg mot Neptun. For øyeblikket er Neptun bare omtrent en halv grad (omtrent fullmånens bredde) sør for denne stjernen. Neptun bør være gjenkjennelig, takket være den blålige fargen. Hvis du har tilgang til en mørk, klar himmel og nøye undersøker et stjernekart over denne regionen, bør du ikke ha problemer med å finne den med en god kikkert.

Fra Long Beach, New York, skrev amatørastronom Larry Gerstman til NYAOS: 'De siste par månedene har jeg fulgt bevegelsen til planeten Neptun i flere av kikkertene mine. Bevegelsen er som å se på en asteroide, og mye av den tilsynelatende bevegelsen handler egentlig mer om jordens bevegelse. Jeg har stort sett brukt min 20x60 Bushnell kikkert, som jeg nettopp tok ut av skapet mitt etter mange år uten bruk siden jeg har større par, men jeg gjenoppdager hvor flotte de er-spesielt med det brede synlige feltet på 70- grader (som er et faktisk felt på 3,5 grader ved 20x) og skarp skarphet i en kompakt størrelse. '

Neptun er for tiden på sitt høyeste punkt på himmelen rundt klokken 21.00. lokal dagslys, klatring omtrent 40 grader over den sørlige horisonten; nesten halvveis fra horisonten til høyden. [Hvordan måle avstander på nattehimmelen]

Med et teleskop vil det være vanskeligere for observatører å gjøre det enn å gjøre med Uranus å prøve å løse Neptun inn i en disk. Du kommer til å trenge minst et 8-tommers teleskop med en forstørrelse på ikke mindre enn 200x, bare for å gjøre Neptun til en liten blå prikk av lys.

Comet Smacked Neptune for 200 år siden, data foreslår

En av Neptuns 14 måner, Triton, har en svak nitrogenatmosfære, og på 2 703 km i diameter er den større enn Pluto. Fordi den beveger seg i en retrograd (bakover) bane, har det vært noen antydninger om at Neptuns sterke gravitasjonskraft faktisk kan ha fanget den i en fjern fortid. De som har tilgang til et stort teleskop på 12 tommer eller mer, kan til og med få et glimt av Triton, veldig nær Neptun selv.

Voyager 2 passerte Neptun i august 1989 og formidlet sin besittelse av en dypblå atmosfære, med raskt bevegelige hvite skyer. Det var også tydelig et stort mørkt sted, ganske likt naturen til Jupiters berømte Great Red Spot. Observasjoner av Neptun ved bruk av Hubble -romteleskopet tyder på det den mørke flekken sett av Voyager 2 har forsvunnet; men den har tilsynelatende blitt erstattet av en annen. Atmosfæren i Neptun består tilsynelatende hovedsakelig av hydrokarbonforbindelser. Basert på rotasjonshastigheten til magnetfeltet, har Neptun blitt tildelt en rotasjonshastighet på 16,1 timer. Voyager 2 avslørte også eksistensen av minst tre ringer rundt Neptun, sammensatt av veldig fine partikler.

Redaktørens merknad: Hvis du tar et fantastisk bilde av Uranus eller Neptun som du vil dele med guesswhozoo.com og våre nyhetspartnere for en mulig historie eller bildegalleri, kan du kontakte administrerende redaktør Tariq Malik på spacephotos@guesswhozoo.com .

Joe Rao fungerer som instruktør og gjesteforeleser ved Hayden Planetarium i New York. Han skriver om astronomi for magasinet Natural History, Farmers 'Almanac og andre publikasjoner, og han er også en meteorolog på kameraet for Fios1 News i Rye Brook, NY. Følg oss @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikkel om guesswhozoo.com .