Atlantis: Last Space Shuttle Launch

Shuttle Atlantis over Bahamas

Romfergen Atlantis sees over Bahamas før en perfekt dokking med den internasjonale romstasjonen kl. 11:07 (EDT) 10. juli 2011 på flydag 3 av NASAs siste skyssfly. En del av et russisk Progress -romfartøy som er forankret til stasjonen er i forgrunnen. (Bildekreditt: NASA)





Atlantis var den fjerde skyttelen som ble konstruert og den siste som flyr ut i verdensrommet. Det fungerte bra i 25 års tjeneste, og flyr 33 oppdrag som inkluderte hemmelige oppdrag for det amerikanske militæret, ferget astronauter til og fra romstasjoner og lanserte flere sonder.

Skyttelen fikk rykte på seg for å være den usungne arbeidshesten til skyttelflåten fordi den sendte så mange satellitter ut i verdensrommet. Den har også utmerkelsen av å fly det siste shuttle -oppdraget før flåten ble pensjonert i 2011.

Atlantis ble oppkalt etter et skip som fungerte for Massachusetts 'Woods Hole Oceanographic Institute mellom 1930 og 1966. Seilskipet var det første som tok bildet av havbunnen ved hjelp av elektroniske sondenheter.



Atlantis på et øyeblikk

  • Første flytur: STS-51J (3-7. Oktober 1985)
  • Siste fly: STS-135 (8.-21. Juli 2011)
  • Antall oppdrag: 33
  • Tid i rommet: 306 dager, 14 timer, 12 minutter, 43 sekunder
  • Bemerkelsesverdig: Berømt for det store antallet satellitter den lanserte. Den første flyturen var et hemmelig militært oppdrag. Den fløy også den siste flyvningen i skyttelprogrammet, STS-135.

Tidlige oppdrag

Byggearbeidene startet med shuttle Atlantis 3. mars 1980 i Palmdale, California. Ved å bruke det de hadde lært av de andre transportene, bygde NASA Atlantis på kortere tid enn sine søsken. Det var også lettere enn de andre skyttelbussene.

NASA brukte termiske beskyttelsesdeksler på toppen av skyttelen i stedet for individuelle fliser, noe som sparte betydelig tid og penger under konstruksjonen. Atlantis endte opp med nesten 3,5 tonn lettere enn Columbia, og veide inn 151 315 pund. Det tok omtrent seks måneder å bli klar for sitt første oppdrag, som ble løftet ut 3. oktober 1985.

Den dag i dag er Atlantis første flytur hemmet av hemmelighold. Misjon STS-51J tok fem mennesker ut i verdensrommet og varte i fire dager. På den tiden foretok NASA periodiske flyvninger for forsvarsdepartementet, og sendte klassifiserte nyttelaster ut i verdensrommet.



En drøy måned senere dro Atlantis til rom igjen 26. november 1985 på oppdrag STS-61B. Den løftet tre kommunikasjonssatellitter inn i bane. I tillegg gjorde Atlantis 'besetningsmedlemmer to eksperimentelle romvandringer for å lære om montering av strukturer i verdensrommet.

De Utfordrereksplosjon i januar 1986 grunnstøtte den gjenværende skyttelflåten i to år. Det var først i desember 1988 at Atlantis fløy igjen, denne gangen brakte en annen klassifisert nyttelast ut i verdensrommet på STS-27.

Sender sonder til planetene

Atlantis fjerde flytur, STS-30, markerte en historisk første for NASA. Ombord på skyttelen var Magellan, et romfartøy som ville bli skutt opp mot Venus. Dette var første gang NASA lanserte en interplanetarisk sonde fra skyttelens nyttelast.



Astronautene sendte satellitten bemerkelsesverdig raskt på vei, bare seks timer etter oppskytingen. Magellan avfyrte sine rakettetapper med hell til kysten til Venus. Radaren kikket under Venus tykke skyer og kartla til slutt 98 prosent av den varme planetens overflate.

STS-30 markerte begynnelsen på en rekke satellitter og klassifiserte nyttelasteskytinger for orbiteren. Atlantis gjentok sin interplanetariske bragd på STS-34, da den sendte Galileo-sonden mot Jupiter.

Den fløy deretter to klassifiserte oppdrag for forsvarsdepartementet før han sendte enda en sonde til verdensrommet på STS-37, i 1991: Compton Gamma-Ray Observatory. Astronauter måtte foreta en nødromgang for å fikse en antenne med høy forsterkning som nektet å distribuere. Når det var løst, så observatoriet vellykket supernovaer og nøytronstjerner i ni år.

Atlantis fortsatte med å distribuere en Tracking and Data Relay Satellite på sitt neste oppdrag, STS-43. Deretter hevet den en forsvarssatellitt på STS-44 og en europeisk eksperimentell satellitt med tyngdekraft på STS-46.

Sju rett til Mir

På midten av 1990-tallet endret fokuset på Atlantis seg igjen. NASA og Russland hadde inngått en avtale om at amerikanske astronauter skulle bli ombord på Mir -romstasjonen, noe som ville gi begge sider erfaring med å jobbe sammen i verdensrommet foran den planlagte internasjonale romstasjonen.

Romfergen Atlantis ruller ut til Launch Pad 39A 10. november 2007 for lansering i desember.

Romfergen Atlantis ruller ut til Launch Pad 39A 10. november 2007 for lansering i desember.(Bildekreditt: NASA TV.)

NASA fløy 11 oppdrag til Mir, og Atlantis sto for det meste av arbeidet. Skyttelbussen fløy syv ganger på rad til den kretsende vitenskapsplattformen og ferget astronauter frem og tilbake.

STS-71 løftet av 27. juni 1995 for å innlede flere historiske øyeblikk. Flyet var det første shuttle -oppdraget som dro til Mir -romstasjonen. Da noen av mannskapet byttet sted for å dra hjem igjen, ble Atlantis også den første skyttelbussen som så astronauten manifestere endringer i verdensrommet. Oppdraget markerte også den 100. menneskelige romfartslanseringen fra Kennedy Space Center .

Atlantis og Mir, da de ble hektet sammen, dannet det største romfartøyet som kretset rundt jorden på den tiden. Romstasjonen og romfergen veide tilsammen 225 tonn, eller nesten en halv million pund. Mens det var ombord, tok det felles mannskapet mellom USA og Russland utstyr inn i romstasjonen og gjorde flere biomedisinske eksperimenter.

Skyttelbussen fløy igjen til stasjonen i november 1995 på oppdrag STS-74. Blant astronautene om bord var Chris Hadfield, den første og eneste kanadieren som kom seg til romfartsstasjonen Mir. På STS-79 hentet Atlantis hjem Shannon Lucid etter at hun tilbrakte 188 dager i verdensrommet, rekord for en amerikansk astronaut.

Atlantis returnerte også amerikanske Jerry Linenger til jorden etter at han hadde et utfordrende opphold ombord på Mir, som inkluderte en brann ombord på stasjonen, samt behovet for å gjøre pågående reparasjoner på aldringsanlegget.

Brannen, skrev NASA senere, ' forandret hele oppdraget sitt 'og bedt om en sikkerhetsundersøkelse av byrået.

Oppdrag til Mir fortsatte gjennom 1998, men Atlantis ble tatt av vaktlisten i omtrent tre år for å gjøre noen oppgraderinger.

Orbiteren hadde to oppgraderinger gjort før 2005, som inkluderte forbedring av rørleggerarbeid og elektrisitet for lengre opphold i rommet, å sette inn en luftsluse for den internasjonale romstasjonen og oppgradere Atlantis til en 'glass cockpit' som inkluderte mer avansert elektronikk.

Fra en stasjon til en annen

Atlantis hoppet inn i stasjonsarbeidet igjen da det kom tilbake til flyet på STS-101. NASA var nå i en ny fase med å bygge den internasjonale romstasjonen. Orbiteren sprang ut for stasjonen 19. mai 2000, og ble det tredje oppdraget som utførte arbeid der. Astronauter overførte mer enn massevis av forsyninger og gjorde romvandringer for å jobbe på to kraner utenfor stasjonen.

I løpet av de neste tre årene koblet Atlantis -mannskap til kabler mellom modulene Zarya og Zvedza, installerte det amerikanske laboratoriet Destiny og festet Quest -luftslusen, blant andre milepæler.

I 2003 gikk skyttelflyvningene på pause igjen etter at Columbia-skyttelen brøt opp under re-entry. Atlantis fløy igjen på STS-115, som hadde den mest unike forsinkelsen i skyttelprogrammet. NASA tok skyttelen til ly i Vehicle Assembly Building da tropisk storm Ernesto nærmet seg, en prosess som tok timer.

Da det kom en oppdatert værmelding som viste at Cape Canaveral ikke var i fare, tok NASA skyttelen tilbake til puten mens den fremdeles var på veien til VAB. Dette var den eneste gangen en shuttle snudde kurs som dette.

Siste oppdrag

I de siste oppdragene til stasjonen fortsatte Atlantis å hale tungt utstyr som Columbus vitenskapslaboratorium og noen fagverkssegmenter. Den fløy det aller siste shuttle-oppdraget, STS-35, trygt ned 21. juli 2011. På dette oppdraget brakte Atlantis multifunksjonslogistikkmodulen Raffaello ut i rommet, samt en haug med reservedeler.

Passende for arbeidshesten til skyttelflåten, forblir Atlantis i byen der så mange skyttelarbeidere hjalp henne med å forberede henne på flyreiser til verdensrommet. Skyttelbussen vises på Kennedy Space Center. I april 2017 ble a svart termisk flis , som ikke hadde flydd i verdensrommet, ble tilsynelatende stjålet. En frivillig fra NASA la merke til at den hadde forsvunnet fra en utstillingsvogn etter at hun holdt en demonstrasjon på utstillingen. [Infografikk: Hvor å se Amerikas største romskip ]

I slekt: