Astronomer ber om mangfold når de bestemmer prioriteringer for neste tiår

Hubble -romteleskopet, vist her over jorden, er et oppdrag som ble anbefalt av National Academy of Sciences

Hubble -romteleskopet er et oppdrag som ble anbefalt av National Academy of Sciences 'dekadale undersøkelse. (Bildekreditt: NASA)





Offisielle diskusjoner har begynt om hvilke store astronomimisjoner som skal motta finansiering i 2020 -årene, men sammensetningen av gruppene som leder disse diskusjonene har drevet bekymring i astronomisamfunnet om mangel på rase, kjønn og aldersmangfold.

På 229thmøte i American Astronomical Society (AAS), en samling i rådhusstil som gjorde det mulig for deltakerne å stille spørsmål til lederne i en komité som vil komme med anbefalinger for den neste dekadale undersøkelsen, en rapport som vil ha stor innflytelse på veien til amerikansk astronomi vil ta på 2020 -tallet.

I løpet av en spørsmål-og-svar-periode med tilhørerne på økten, var det vanligste temaet mangfoldet av mennesker i komiteen og dens underpaneler. [ Hvordan Leonard Nimoy kjempet for mangfold (filmklipp) ]



'Jeg tror det ville passe for oss å ha en hovedkomité som er mer mangfoldig når det gjelder underrepresenterte grupper,' sa et publikummemedlem (som ikke oppga navnet sitt). 'Og jeg tror også at det sannsynligvis ville være en god idé å i det minste vurdere å ha medlemmer som er i en tidlig eller midt i karrieren i stedet for en sen karriere, da det virkelig er de som skal investeres i resultatet av undersøkelsen.'

Publikummedlemmet refererte til Komiteen for astronomi og astrofysikk (CAA) dannet av National Academy of Sciences (NAS).

NAS -en er ansvarlig for å produsere Decadal Survey for astronomi og satrofysikk, samt andre vitenskapsdisipliner (hver rapport får en unik tittel nær tidspunktet for publisering). Dekadalundersøkelsen gir anbefalinger for hvor føderal finansiering for astronomiforskning bør fokuseres.



Marcia J. Rieke, professor i astronomi ved University of Arizona og medformann i National Academy of Sciences Committee on Astrophysics, ledet en rådhusdiskusjon om den kommende Astronomy and Astrophysics 2020 Decadal Survey på det 229. AAS-møtet i Grapevine , Texas.

Marcia J. Rieke, professor i astronomi ved University of Arizona og medformann i National Academy of Sciences Committee on Astrophysics, ledet en rådhusdiskusjon om den kommende Astronomy and Astrophysics 2020 Decadal Survey på det 229. AAS-møtet i Grapevine , Texas.(Bildekreditt: Calla Cofield/guesswhozoo.com)

Medlemmer av den amerikanske kongressen og finansieringsbyråer følger anbefalingene fra dekadalundersøkelsen nøye. Tidligere dekadale undersøkelser har anbefalt å investere i det som til slutt ble Hubble-romteleskopet, Chandra røntgenteleskop, Spitzer romteleskop og James Webb Space Telescope (planlagt å starte i 2018). Dekadalundersøkelsen i 2010 anbefalte at en stor del av det føderale budsjettet gikk til Wide Field Infrared Survey Telescope (WFIRST), som ble godkjent som et oppdrag i 2016, og som skal lanseres tidlig til midten av 2020-årene. Det er for tiden fire store oppdrag som NASA planlegger å sende inn til vurdering til dekadalundersøkelsen i 2020. Komiteens midtveisrapport ble utgitt tidligere i år.



CAA er ikke komiteen som utarbeider dekadalundersøkelsen, men CAA produserer et sett med anbefalinger for prioriteringer og undersøkelsesområder for dekadale undersøkelsesutvalget. CAAs anbefalinger er samlet av medlemmer av astronomi- og astrofysikkmiljøet, som er organisert i underpaneler som representerer forskjellige forskningsområder. Dette gir en måte for forskere å bli direkte involvert i å lage disse anbefalingene.

Rådhuset ble holdt for å få tilbakemelding fra samfunnet om hvordan de ønsker at CAAs anbefalingsprosess skal administreres, og slik kan de nåværende CAA -komitémedlemmene sikre at fellesskapets interesser er representert av anbefalingene til dekadale undersøkelseskomiteen. Svar på spørsmål fra publikum var CAA-komiteens medformenn Marcia J. Rieke, professor i astronomi ved University of Arizona, og Steven M. Ritz, direktør for Santa Cruz Institute for Particle Physics.

Diversifisering av komiteen

Tidligere har CAA -komiteen og underpanelene blitt dominert av medlemmer som er hvite, mannlige og i siste halvdel av karrieren, ifølge flere publikummere. (Rieke bekreftet dette også i svarene sine til publikummemedlemmene.) Komiteene har også en tendens til å bli dominert av mennesker fra landets største universiteter og institusjoner, påpekte noen publikummere, og etterlot samfunnet av forskere som jobber ved mindre forskerskoler underrepresentert.

Det første publikummemedlemmet som stilte spørsmålet om mangfoldet av underpanelene, spurte Rieke hvordan komiteen planla å 'prøve å sikre at det er et mye større mangfold i komiteen selv?'

Rieke svarte med å si at 'vi prøvde veldig hardt da vi sammensatte hovedkomiteen og også alle panelene for å prøve å ha mer mangfold, å ha sammensetningen av komiteene til å representere astronomer som helhet & hellip; Det er ingen magisk formel, vi må bare ringe de riktige menneskene. '

CAA og underpanelene er bemannet på frivillig basis, og Rieke sa at selv om de nådde ut til en mangfoldig gruppe mennesker og ba dem om å bli med, takket mange nei. Rieke ba samfunnet om å oppmuntre kolleger fra minoritetsgrupper til å bli med i panelet.

Publikumsmedlem Ethan Siegel, en vitenskapsforfatter og tidligere forsker, spurte Rieke om komiteen hadde vurdert å tilby noen form for insentiv for medlemmer, spesielt de i de tidligere stadiene av karrieren, for eksempel stipend for å kompensere for tiden de ville bruke til panelet.

Rieke sa at det var et vanskelig spørsmål, siden komiteen må holde budsjettet lavt (ellers kan folk lure på hvorfor disse midlene ikke bare var dedikert til forskning, sa hun), men hun la til at hun ikke hadde vurdert muligheten for kompensasjon for medlemmer, og at det bør vurderes.

Ritz sa at på spørsmålet om 'vil eller skal vi' tilby en form for kompensasjon for deltakelse, 'tror jeg svaret er ja.' Han la til: 'Og et interessant spørsmål er at for folk som har blitt bedt om å gjøre dette og sa at de ikke kunne det, tror jeg vi burde prøve å identifisere hvorfor [de takket nei] og prøve å løse det. Så jeg setter pris på poenget ditt. '

Angie Wolfgang, en postdoktor ved National Science Foundation ved Penn State University, bekymret seg for om det er mulig for postdoktorale forskere å forplikte seg til å være i CAA-komiteen eller underpaneler. Postdoc-avtaler gis vanligvis til personer som nylig har fullført en doktorgrad, og selv om disse stillingene kan føre til langsiktig ansettelse, varer de vanligvis mindre enn tre år. Wolfgang sa at hun trodde det ville være vanskelig for postdoktorer å forplikte seg til å jobbe på en av CAA -underpanelene fordi medlemmer blir bedt om å forplikte seg for en periode på minst et år eller i mange år. Postdoktorer som nærmer seg slutten av utnevnelsen, vet ikke alltid hva statusen deres vil være på veien, og uten jobbsikkerhet kan noen unge forskere synes det er vanskelig å forplikte seg til CAA lenge.

Wolfgang foreslo også at CAA tenker på hvordan man kan gjøre det lettere for flere mennesker å delta på underpanelene, for eksempel å be om hjelp til visse oppgaver som ikke krever lang tid. CAA kan også vurdere å arrangere virtuelle møter i stedet for å be panelmedlemmer om å reise flere ganger i året for å holde møter personlig, sa hun.

Reike sa at det er muligheter for medlemmer av samfunnet til å møte på CAA -møter og komme med forslag til rapporten uten å være fullt medlem.

'Jeg tror det er en del av målet vårt med Astro2020 å gjøre det lettere for postdokter å gjøre det,' sa hun.

Adam Burgasser, professor i fysikk ved University of California San Diego, sa at han var 'skuffet' over at dekadalundersøkelsen i 2010 bare hadde et kort avsnitt om mangfold, og ikke tok for seg hvordan man kan gjøre feltene astronomi og astrofysikk mer tilgjengelig og velkommen til minoritetsgrupper. Dekadalkomiteens midtveis vurderingsrapport, som ble utgitt i 2016, nevnte ikke fremdriften i spørsmål om mangfold, sa han.

'Jeg vil be om at denne komiteen, denne gjennomgangen, legger litt mer krefter og tid og engasjement i å få disse aspektene diskutert i den endelige rapporten,' sa han. 'Fordi hvis vi skal snakke om vitenskapens fremtid, må vi også snakke om fremtiden til våre forskere.'

Følg Calla Cofield @callacofield . Følg oss @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikkel om guesswhozoo.com .