Apollo -programmet: Hvordan NASA sendte astronauter til månen

I dette bildet ombord på Apollo 17 justerer misjonssjef Eugene A. Cernan det amerikanske flagget som ble utplassert på månen under månelandingsoppdraget i desember 1972, som markerte det siste av NASA

I dette bildet ombord på Apollo 17 justerer misjonssjef Eugene A. Cernan det amerikanske flagget som ble utplassert på månen under månelandingsoppdraget i desember 1972, som markerte det siste av NASAs landinger på Apollo Moon. (Bildekreditt: NASA)





Apollo -programmet var navnet på NASAs prosjekt for å lande mennesker på måne på 1960 -tallet og begynnelsen av 1970 -tallet. Med suksessen til Apollo 11 i 1969, som satte astronauter på månens overflate for første gang i historien, var USA i stand til å erklære seier i romløpet mot Sovjetunionen under den kalde krigen.

Fra 1961 besto Apollo -programmet av 11 romfart totalt; fire av det testede utstyret, og seks av de sju andre flyvningene landet folk på månen, ifølge NASA . Det første flyet med mannskap skjedde i 1968, og det siste oppdraget skjedde i 1972.

Da Apollo -oppdragene tok slutt, hadde 12 astronauter gått på eller kjørt over månens overflate, utført vitenskapelig forskning og fanget stein for å bringe tilbake til forskere på jorden. Disse prøvene brukes fremdeles til å gjøre nye funn mer enn 50 år etter at de ble samlet inn.



I slekt: Månen på jorden: Hvor er NASAs Apollo -månesteiner nå?

Apollo -programmet vokste ut av romløpet, en konkurranse som begynte i 1957 mellom det kapitalistiske USA og det kommunistiske Sovjetunionen om overlegenhet i verdensrommet. Med russerne foran i løpet av løpet, utfordret USAs president John F. Kennedy den nyopprettede NASA til å lande menn på månen og returnere dem trygt i sin berømte 'Moon Speech' fra 1961 ved Rice University i Texas.

Forberedelsene til Apollo kom fra NASA Kvikksølvprogram , som gikk fra 1959 til 1963 og sendte enmannsbesetninger i bane for å se om mennesker kunne overleve og jobbe i verdensrommet. Det ble fulgt av byråets Tvillingsprogram , som gikk fra 1962 til 1966 og inkluderte to-personers oppdrag som testet mange manøvrer og komponenter som var kritiske for landing på månen.



Apollo -programmet krevde en monumental innsats og sysselsatte omtrent en halv million mennesker i USA, ifølge SpaceFlight Insider . Programmet kostet totalt 28 milliarder dollar i løpet av livet, eller omtrent 283 milliarder dollar når det ble justert for inflasjon, ifølge Planetary Society .

Alle Apollo -raketter ble skutt fra Kennedy Space Center nær Orlando, Florida. (Bildet her er en Saturn V som ble lansert under et ubesatt oppdrag, kjent som Apollo 4.)

Alle Apollo -raketter ble skutt fra Kennedy Space Center nær Orlando, Florida. (Bildet her er en Saturn V som ble lansert under et ubesatt oppdrag, kjent som Apollo 4.)(Bildekreditt: NASA)



NASA utviklet flere nye kjøretøyer spesielt for Apollo, mest kjent Saturn V -rakett . En av de største lanseringskjøretøyene som noen gang har fløyet, Saturn V var så høy som en 36-etasjers bygning og besto av tre etapper.

På toppen av raketten satt Apollo kommandomodul , en kapsel på tre personer som holdt astronautene på reise til månen og tilbake. Innsiden av fartøyet hadde omtrent like mye plass som det indre av en bil, noe som sørget for ganske trange reiseforhold under de omtrent ukelange månereisene.

Til slutt var det månemodul , som bar to astronauter ned til månens overflate og landet på spisse ben. Når overflateutflukter var over og astronauter hadde klatret inn igjen, fyrte månemodulens øvre del motoren og steg opp til kommandomodulen for retur til jorden.

I slekt: NASAs 17 Apollo måneoppdrag i bilder

De første Apollo -testene fant sted ved hjelp av Saturn I -raketten, en mindre versjon av Saturn V som ble brukt til å teste motorene og nødvendig maskinvare for programmet. De første astronautene skulle fly på Apollo 1, men under en lanseringsøvelse genererte en ledningsgnist en brann som flammet gjennom hele kommandomodulen, noe som resulterte i de tragiske dødsfallene til tre-mannskapet.

Feilen var et vendepunkt for programmet, noe som resulterte i omfattende redesign av kommandomodulen. Det var mer enn 18 måneder før NASA prøvde å sende flere mennesker ut i verdensrommet igjen. I løpet av den tiden lanserte byrået seks ubesatte oppdrag for å undersøke ytelsen til Saturn V -raketten.

Den første vellykkede lanseringen under mannskap under Apollo 7 markerte den neste milepælen i programmets historie. Selv om astronauter forble i jordens bane så lenge den varte, bekreftet oppdraget sikkerheten ved å sende mennesker til verdensrommet ved hjelp av Saturn V -raketten.

Apollo 8 var det første oppdraget som sendte astronauter helt til månen, selv om mannskapet ikke landet på overflaten, bare sirklet det. Under hendelsen, som fant sted på julaften i 1968, skiftet mannskapet på skift fra Genesis Book og tok det ikoniske bildet av planeten vår kjent som ' Jordoppgang , som krediteres for å ha inspirert miljøbevegelsen.

Kulminasjonen på Apollo var Apollo 11 -oppdraget, da de første astronautene satte foten på månen. Astronautene Neil Armstrong og Buzz Aldrin gikk ned til månens overflate 20. juli 1969, mens Michael Collins fløy kommandomodulen Columbia over den. Armstrong ytret sine ikoniske ord, 'det er et lite skritt for mennesket, et stort sprang for menneskeheten', da han gikk ut på månen. Astronautene brukte 21 timer og 36 minutter på overflaten før de kom tilbake til kommandomodulen.

I slekt: Månelandings-hoax lever fortsatt, 50 år etter Apollo 11. Men hvorfor ?

Apollo 13 huskes som flyreisen som ble reddet fra nesten katastrofe gjennom hardt arbeid og smarte ingeniørløsninger. Selv om mannskapet aldri landet på månen, ble deres traver dramatisert i den prisbelønte filmen 'Apollo 13' om deres uhell.

På begynnelsen av 1970 -tallet førte den høye prisen på Apollo -programmet og avtagende offentlig interesse til at det ble kansellert. President Richard Nixon og lovgivere i kongressen bestemte seg for å omdirigere Apollos finansiering andre steder, som Vietnamkrigen. Apollo 17 var programmets siste oppdrag, og den første som inkluderte en forsker, geolog Harrison 'Jack' Smith, som hjalp til med å identifisere viktige steineksemplarer for å få med seg hjem.

NASA planlegger for tiden sitt Artemis -program, som skal bringe mennesker - inkludert kvinnelige besetningsmedlemmer - til månen for første gang siden slutten av Apollo. Artemis har som mål å ha sin første landing i 2024 og bygge mot en vedvarende menneskelig tilstedeværelse på månen innen 2028.

Apollo 11 -astronauten Buzz Aldrin står på månens overflate under den første månelandingen i 1969.

Apollo 11 -astronauten Buzz Aldrin står på månens overflate under den første månelandingen i 1969.(Bildekreditt: Apollo 11/NASA)

Her er en kort oppsummering av hvert Apollo -oppdrag:

Apollo 1 - 27. januar 1967. Astronautene Virgil 'Gus' Grissom, Edward White og Roger B. Chaffee hadde alle vært veteraner fra NASAs Mercury- eller Gemini -programmer. En katastrofe som involverte den sterkt oksygenrike luften inne i kapslen og en herlig gnist, sammen med at fartøyets luk var vanskelig å åpne fra innsiden, resulterte i døden til alle tre mennene.

Apollo 4 - 9. november 1967. Første oppskyting av NASAs enorme Saturn V -rakett.

Apollo 5 - 22. januar 1968. Ubesatt oppdrag som førte månemodulen til verdensrommet for første gang.

Apollo 6 - 4. april 1968. Siste ubesatte oppdrag for Apollo -programmet. Lanseringen ble designet for å teste Saturn Vs evne til å injisere astronauter i en månebane. Alvorlige vibrasjoner av raketten under oppskytningen førte til at oppdraget bare ble delvis vellykket.

Apollo 7 - 11. oktober 1968. Astronautene Walter M. Schirra, Donn Eisele og R. Walter Cunningham var det første Apollo -mannskapet som gikk ut i verdensrommet. I stedet for å gå mot månen, brukte astronautene 11 dager i bane rundt jorden for å teste forskjellige komponenter i kommandomodulen.

Apollo 8 -21. desember 1968. Astronautene Frank Borman, James Lovell og William Anders ble de første menneskene som forlot bane på lav jord, på vei mot en bane som tok dem rundt månen og tilbake til planeten vår. Deres historiske flytur skjedde på en akselerert tidsplan. NASA-tjenestemenn tok en beslutning i siste øyeblikk om å dra mot månen etter bare et enkelt mannskap på oppdrag rundt jorden for raskt å demonstrere teknologisk overlegenhet over sovjetrusserne.

Den blå marmorutsikten over jorden ble først fanget av astronauter under NASA

Den blå marmorutsikten over jorden ble først fanget av astronauter under NASAs Apollo 8 -oppdrag 24. desember 1968.(Bildekreditt: NASA)

Apollo 9 -3. mars 1969. Astronautene James McDivitt, David Scott og Russell 'Rusty' Schweickart forble i jordens bane under sitt 10-dagers oppdrag og testet ut prosedyrer for å forankre kommandomodulen med månemodulen som ville være avgjørende for landing på månen .

Apollo 10 - 18. mai 1969. Astronautene Thomas Stafford, John Young og Eugene Cernan kom ekstremt nær landingen på månen. Oppdraget deres innebar å fly til vår naturlige satellitt og bringe månemodulen til omtrent 15 000 meter (15 000 meter) fra månens overflate, et oppdrag som fungerte som generalprøve for Apollo 11.

Apollo 11 - 16. juli 1969. Astronautene Neil Armstrong, Edwin E. 'Buzz' Aldrin og Michael Collins gjorde det ingen mennesker noen gang hadde gjort før: nå månen og la to mennesker gå over overflaten. Armstrong og Aldrin etterlot seg historiske støvletrykk som fortsatt er igjen i månens regolitt.

Apollo 12 - 14. november 1969. Astronautene Charles 'Pete' Conrad, Alan Bean og Richard Gordon overlevde to lynnedslag under løftingen og nådde et annet sted på månen enn Apollo 11 og rørte på et sted som kalles Stormens hav. Moonwalkers Conrad og Bean besøkte NASAs Surveyor 3 -sonde, som hadde landet på månen to år tidligere.

Apollo 13 - 11. april 1970. Astronautene James Lovell, Fred Haise og John Swigert led etter at en oksygenbeholder eksploderte 56 timer inn i flyet til månen og ødela oppdraget. Mannskapet ble tvunget til å krype inn i månemodulen og bruke den som en livbåt, sirkle rundt månen uten å lande og deretter komme tilbake trygt til jorden. Dette var Lovells andre gang rundt månen, den første var på Apollo 8.

Mannskapet på Apollo 13 ombord på USS Iwo Jima etter gjenoppretting fra kommandomodulen.

Mannskapet på Apollo 13 ombord på USS Iwo Jima etter gjenoppretting fra kommandomodulen.(Bildekreditt: NASA)

Apollo 14 - 31. januar 1971. Astronautene Alan Shepard, Edgar Mitchell og Stuart Roosa huskes best for å ha truffet golfballer på månen. Shepard var den første amerikaneren i verdensrommet, men han og hans medpiloter hadde samlet noen av de minste flyopplevelsene for alle Apollo-astronautene, noe som førte til at de kjærlig ble kalt 'de tre nybegynnerne.'

Apollo 15 - 26. juli 1971. Astronautene David Scott, James Irwin og Alfred Worden var en del av oppdraget som fraktet lunaroving -kjøretøyet, ofte kjent som moon buggy, for første gang til månen. Oppdraget deres la vekt på geologisk arbeid, og mannskapet ble opplært i å identifisere forskjellige bergarter og formasjoner som ville hjelpe forskere på jorden til å sette sammen historien til planeten vår og dens naturlige satellitt.

Apollo 16 - 16. april 1972. Astronautene John Young, Charles M. Duke og Thomas Mattingly landet på Descartes -høylandet og lette etter vulkanske bergarter under oppdraget. Forvirrende forskernes forventninger fant de få vulkanske prøver, noe som indikerer at området ikke hadde blitt dannet gjennom vulkansk handling.

Apollo 17 - 7. desember 1972. Astronautene Eugene Cernan, Harrison Schmitt og Ronald Evans ble de siste menneskene som noen gang har nådd månen. Oppdraget deres fortsatte fokuset på vitenskap, med astronautene som tilbrakte mest tid på månens overflate og plukket opp de største prøvene av noen i programmet.

Tilleggsressurser: