Fremmede planeter som sirkler rundt pulserende stjerner kan forlate elektriske stier

Planeter rundt en pulsar

Denne kunstnerens inntrykk viser planetsystemet rundt pulsar PSR B1257+12, en av to pulsarer som er kjent for å være vert for minst en planet. Slike planeter rundt pulsarer kan ha kraftige elektromagnetiske våkner rundt seg. (Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (SSC))



Fremmede verdener som går i bane rundt de energiske døde stjernene kjent som pulsarer, kan etterlate elektriske strømmer bak seg - anomalier som kan hjelpe forskere med å finne flere av disse merkelige planetene.



Astronomer vet bare om fire 'pulsarplaneter' så langt, og mye er ukjent om slike verdener, men forskere foreslår at de dannet seg i kaoset etter supernovaeksplosjonene som fødte pulsarene.

TIL pulsar er en slags nøytronstjerne , et stjernekropp til overs fra en supernova, en gigantisk stjerneeksplosjon som knuser protoner med elektroner for å danne nøytroner. Nøytronstjernemateriale er det tetteste kjente materialet: En sukkerbitstørrelse veier like mye som et fjell, omtrent 100 millioner tonn. Massen til en enkelt nøytronstjerne overgår solens masse mens den passer inn i en ball med mindre diameter enn London.



Pulsarer spinner usedvanlig raskt, opptil tusenvis av omdreininger per sekund, og de blinker som fyrtårn - derav navnet deres, som er forkortelse for 'pulserende stjerne'. De er også ekstremt magnetiske - en slags pulsar kjent som magnetaris, den kraftigste magneten i universet.

Til tross for pulsars eksotiske natur, har de blitt sett som vert for planetariske systemer.

Dette bildet, som kombinerer data fra Hubble-romteleskopet (synlig lys), Spitzer-romteleskopet (infrarødt) og Chandra røntgenobservatorium (røntgenstråler) viser Crab Pulsar. Røntgenutslippene (i blått) viser plasseringen av høyenergifenomener rundt den raskt spinnende stjernen. Det synlige og infrarøde lyset (vist i rødt) sporer plasseringen av rusk kastet ut av supernovaen som ødela Krabbe Pulsar



Dette bildet, som kombinerer data fra Hubble-romteleskopet (synlig lys), Spitzer-romteleskopet (infrarødt) og Chandra røntgenobservatorium (røntgenstråler) viser Crab Pulsar. Røntgenutslippene (i blått) viser plasseringen av høyenergifenomener rundt den raskt spinnende stjernen. Det synlige og infrarøde lyset (vist i rødt) sporer plasseringen av rusk kastet ut av supernovaen som ødela Crab Pulsars stamfader.(Bildekreditt: røntgen: NASA/CXC/J. Hester (ASU); Optisk: NASA/ESA/J. Hester & A. Loll (ASU); Infrarød: NASA/JPL-Caltech/R. Gehrz (Univ. Minn.))

Rundt pulsarer ville 'ingen forvente å finne planeter som de vi kjenner ... fordi opprettelsen av en pulsar involverer supernovaen til en massiv stamfaderstjerne,' sa Fabrice Mottez, astronom og astrofysiker ved Paris Observatory, til guesswhozoo.com. [Galleri: Strangest Alien Planets]

Mottez, hovedforfatter av en studie av pulsarplaneter, og hans kolleger foreslo en ny måte å oppdage flere av dem: ved å lete etter deres våkner.



Pulsar -planeter kan samhandle med vinden til elektrisk ladede partikler som strømmer fra pulsarene, og etterlater kraftige elektriske strømmer i kjølvannet, sa forskerne.

'Under noen omstendigheter vil disse strømningene være nesten like sterke som de som genereres direkte av pulsaren,' sa Mottez.

Disse elektriske strømmer bør generere radioutslipp. 'Disse planetenes påviselighet med radioteleskoper er for tiden under utredning,' sa Mottez.

Enhver verden som overlevde supernovaen som fødte en pulsar, forventes å ha en veldig langstrakt, ovallignende bane. Supernovaen ville ha sparket nøytronstjernen i bevegelse med hundrevis av miles i sekundet, så planeter som med suksess fulgte disse pulsarene mens de zoomet gjennom verdensrommet, måtte bevege seg i lignende forvrengte stier.

Imidlertid har de fire kjente pulsarplaneter alle veldig sirkulære baner, og de bor ganske nær pulsarene sine, på avstander som kan sammenlignes med Merkur, Venus og Jordens. Dette antyder at de dannet seg etter supernovaen, fra rusk som samlet seg kort tid etter eksplosjonen.

De kraftige magnetfeltene og vindene til partikler fra en pulsar bør ha dyptgående effekter på hvordan planeter dannes, og på mindre kropper som asteroider og kometer i systemet, sa Mottez.

Forskerne presenterte sine funn 28. september på European Planetary Science Congress i Madrid.

Følg guesswhozoo.com på Twitter @Spacedotcom . Vi er også på Facebook & Google+ .