8 viktigste romfartshistorier fra 2014

Komet 67P/Churyumov-Gerasimenko

Komet 67P/Churyumov-Gerasimenko sett fra Rosetta-bane 20. november 2014. Philae-landeren landet mykt på overflaten av kometen 12. november. (Bildekreditt: ESA / Rosetta / NAVCAM - CC BY -SA IGO 3.0)



Fra ulykker til svevende våghals til romkapsler, 2014 var et stort år i romfart.



Menneskeheten myknet en sonde på forsiden av en komet for første gang, mens Virgin Galactic opplevde en tragedie som gjorde det til en bittersøt 12 måneder for mennesker som er involvert i verdensrommet.

Her er guesswhozoo.coms viktigste romfartshistorier fra 2014:



NASAs Orion -kapseldebut

NASA lanserte vellykket en ubesatt test av Orion -romfartøyet , bygget for å ta mennesker til destinasjoner i dype rom som Mars eller en asteroide, for første gang. Romkapslen - designet for å bære fire astronauter - er det første romfartøyet som ble bygget av NASA for å ta mennesker til den røde planeten etter hvert.

Orion laget to baner rundt jorden under sin cirka 4,5 timers test i begynnelsen av desember. Flyet var designet for å hjelpe ingeniører med å teste viktige systemer ombord på romfartøyet som kan være nødvendig under eventuelle besetninger. Kapslen nådde en høyde på 5.793 kilometer, noe som markerte første gang et NASA-romfartøy bygget for mennesker har vært ute av bane på lav jord på mer enn 40 år. [ Bilder av Orion Test Flight ]



NASAs Space Launch System - byråets mega -rakett bygget for å ta Orion inn i verdensrommet - traff også en stor milepæl i 2014. Fullfører en kritisk designanmeldelse som gjør at ingeniører som bygger raketten kan gå videre.

Privat rakett eksploderer etter løfting i Virginia

En privat bygget rakett med en kapsel utstyrt med forsyninger til den internasjonale romstasjonen eksploderte like etter at den ble løftet 28. oktober. Antares raketteksplosjon ved NASAs Wallops Flight Facility i Virginia markerte det første store uhellet i NASAs kommersielle lasteprogram.



Den raketten som ble bygd av Orbital Sciences Corp. ødela det robotiske romfartøyet Cygnus som var på vei til romstasjonen. Orbital er nå i ferd med å erstatte de russiske motorene som ble brukt til å drive den første fasen av Antares før de ble lansert mer. Tjenestemenn undersøker fortsatt den eksakte årsaken til eksplosjonen, men eksperter tror problemet oppstod i rakettens AJ26 -motorer .

Orbital Sciences -representanter har nå kjøpt plass ombord på to United Launch Alliance Atlas V -raketter som skal fly to Cygnus -oppdrag til romstasjonen for NASA i 2015. Orbital Sciences forventer at de nylig oppgraderte Antares -rakettene kan begynne å fly oppdrag igjen i 2016.

Virgin Galactics SpaceShipTo tragedie

Virgin Galactic opplevde en tragisk romfartsulykke i 2014. Det kommersielle romfartsselskapets romfly kalt SpaceShipTwo oppløste med to piloter ombord under en testflyging. Testpilot Michael Alsbury døde under ulykken, men Peter Siebold overlevde krasjet. Prototypen av romflyet ble ødelagt i ulykken i Mojave -ørkenen i California.

National Transportation Safety Board undersøker årsaken til tragedien. De første resultatene av undersøkelsen viser at skipets vinger fjæret og beveget seg nedover for å skape drag, for tidlig. Dette kan ha vært årsaken til at fartøyet gikk i stykker.

Virgin Galactic har solgt mer enn 700 billetter til romentusiaster for å fly ombord på SpaceShipTwo når båten starter kommersiell drift. Billetter selges for øyeblikket for $ 250.000.

Europas Philae lander på en komet

Mennesker landet en robotsonde på forsiden av en komet for første gang noensinne i år. Den europeiske romfartsorganisasjonens Rosetta -romfartøy droppet sitt Philae lander på overflaten av Comet 67P/Churyumov-Gerasimenko 12. november. Vaskemaskin i størrelse lander hoppet av overflaten to ganger da harpunene ikke klarte å distribuere før de kom til det endelige landingsstedet i skyggen av en klippe på kometen.

Europeiske tjenestemenn bruker fremdeles Rosetta til å jakte på Philaes landingssted. Den lille landeren strålte tilbake noen data fra kometens overflate før han ble stille etter et par dager på grunn av dårlige solforhold på landingsstedet. Tjenestemenn håper at Philae vil våkne igjen hvis sollysforholdene forbedres når kometen tar seg rundt solen neste år. [ Bilder fra Rosetta Mission Orbiting a Comet ]

SpaceX, Boeing benyttet som romtaxi

NASA har tappet på de private romfartsselskapene Boeing og SpaceX å begynne å fly amerikanske astronauter til den internasjonale romstasjonen i 2017. Romfartsorganisasjonen tildelte sin etterlengtede kommersielle mannskapskontrakt til de to selskapene i år, og banet vei for de første USA-lanserte flyvningene til romstasjonen siden slutten av NASAs romfartsprogram i 2011.

SpaceX, Boeing, Sierra Nevada Corp. og Blue Origin hadde alle jobbet mot en kommersiell mannskapskontrakt med NASA. Byråets tjenestemenn valgte til slutt to selskaper, og tildelte SpaceX 2,6 milliarder dollar og 4,2 milliarder dollar til Boeing, slik at de kunne fortsette i programmet. Astronauter som jobber på romstasjonen vil utføre en serie romvandringer for å forberede den utløpende utposten for ankomsten av det kommersielle håndverket som forventes i 2017.

Både Boeings CST-100 romkapsel og SpaceXs mannskap som bærer Dragon V2 kan romme opptil sju astronauter.

India begynner å gå i bane rundt Mars

Den indiske romfartsorganisasjonens Mars Orbiter Mission -sonde ankom Mars i år, noe som gjør India til bare det fjerde organet som satte et romfartøy i bane rundt den røde planeten. Mangalyaan -fartøyet (sanskrit for 'Mars Craft') ble lansert i verdensrommet i november 2013, men ankom i bane rundt Mars i september 2014.

Mangalyaan er stort sett en teknologidemonstrasjon for det indiske romfartsbyrået. Oppdraget på 74 millioner dollar bærer et kamera og andre instrumenter designet for å studere overflaten og atmosfæren på Mars. Sonden har også strålet tilbake noen fantastiske bilder av den røde planeten, som viser hele den kosmiske kroppen innenfor rammen av bildet.

NASA, European Space Agency og det tidligere Sovjetunionen har også lykkes med å sette romfartøyer i bane rundt planeten. Mangalyans oppdrag forventes å vare opptil 10 måneder.

En våghals gjør et fantastisk hopp fra verdensrommet

En Google-leder brøt rekorden for fallskjermhoppet i høyeste høyde 24. oktober. Alan Eustace, senior visepresident i Google, hoppet tilbake til jorden fra mer enn 40 kilometer over New Mexico og slo den forrige rekorden satt av Felix Baumgartner i 2012 som en del av Red Bull Stratos 'romhopp.' Teamet Stratospheric Explorer (StratEx) ved Paragon Space Development Corp. satte sammen romhoppet i oktober. [ Fantastisk Space Jump -video ]

Eustace hadde på seg en drakt under trykk for hoppet fra kanten av rommet. Den erfarne fallskjermhopperen brøt lydbarrieren under hoppet og nådde Mach 1.23 i sin raskeste hastighet. Etter sigende hørte Eustaces teammedlemmer på bakken en lydbom da fallskjermhopperen brøt lydbarrieren.

Eustaces hopp fra kanten av rommet var noe av en overraskelse. I motsetning til Red Bull -utfordringen to år tidligere, offentliggjorde Eustace ikke hendelsen mye, og kun publiserte en pressemelding som kunngjorde det vellykkede hoppet etter at det var fullført.

Månen så mye aktivitet

Månen har vært et travelt sted for romfartsundersøkelser i 2014. Kina lanserte vellykket sin første lander og rover til månen i 2013, men Chang'e-3 lander og Yutu rover operasjoner startet for alvor i år. Landingen og operasjonen av Chang'e-3-oppdraget på månen markerte første gang et romfartøy har lykkes med å lande på månens overflate på 37 år.

NASAs romfartøy Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (LADEE) utførte også vitenskap fra månens bane i år. LADEE foretok det planlagte krasjet mot månens overflate 18. april etter å ha fullført sitt vitenskapsoppdrag. Romsonden fordampet sannsynligvis ved støt, men en annen NASA -orbiter fanget en bilde av krasjstedet .

Hva var dine favoritt romfartshistorier fra 2014? Gi oss beskjed i kommentarene nedenfor.

Følg Miriam Kramer @mirikramer .Følg oss @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikkel om guesswhozoo.com .