Første private romskip som skal besøke romstasjonen tar sikte på lansering 7. mai

Nok et skudd fra lasting med @NASA i påvente av den kommende demoflyget til romstasjonen. http://pic.twitter.com/hnm7eQCV

SpaceX twitret 22. april 2012: 'Nok et skudd fra lasting med @NASA i påvente av den kommende demoflyget til romstasjonen.' (Bildekreditt: SpaceX)



En løfting 7. mai er det nye offisielle målet for den historiske første flyturen av et privat romskip til den internasjonale romstasjonen, kunngjorde bilens byggmester i dag (24. april).



Den nye lanseringsdatoen, som er en hel uke senere enn et tidligere 30. april -mål, kommer en dag etter det kommersielle romfartsselskapet SpaceX kunngjorde en flyforsinkelse for å gi ekstra tid til romfartøyprogramvaretester. SpaceX planlegger å lansere sin ubemannede Dragon -kapsel på toppen av firmaets Falcon 9 -rakett fra Cape Canaveral Air Force Station i Florida.

'NASA og Cape Canaveral Air Force Station har godkjent SpaceXs forespørsel om å sette 7. mai som lanseringsdato for det kommende COTS 2 -oppdraget,' skrev SpaceX -talskvinne Kirstin Brost Grantham i dag i en e -post til journalister.



Flyet har vært forsinket flere ganger å gi mer tid til testing av det nye robotiske romfartssystemet. SpaceX -grunnlegger og administrerende direktør Elon Musk sa at den siste forsinkelsen var nødvendig for kassene av Dragon's dokkingprogramvare. Firmaet, offisielt kalt Space Exploration Technologies, er basert i Hawthorne, California.

Dragon og Falcon 9 har lansert på en tidligere testflyging, en orbital jaunt rundt planeten i desember 2010. Denne neste løftingen vil være romfartøyets jomfruoppdrag for å møte og koble seg til romstasjonen, første gang et ikke-statlig romskip har gjort det.

Hvis alt går bra, vil Dragon møte det vektløse laboratoriet i jordens bane, og deretter vil astronauter inne i stasjonen ta tak i båten med utpostens robotarm og koble den til stasjonen. Dragon skal levere forsyninger og utstyr til det langvarige mannskapet på seks som bor om bord.



Lanseringen er en demonstrasjon for NASAs program for Commercial Orbital Transportation Services (COTS), som har finansiert utviklingen av SpaceXs kjøretøy som en erstatning for lasteleveringstjenestene til de pensjonerte romfergene.

Mens Dragon flyr ubemannet foreløpig, tar SpaceX til slutt sikte på å lansere mennesker ombord på kapselen.

Du kan følge guesswhozoo.com assisterende administrerende redaktør Clara Moskowitz på Twitter @ClaraMoskowitz . Følg guesswhozoo.com for det siste innen romvitenskap og leting på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .